El guión de una startup escrito por Groucho Marx

Cuando empiezas en el mundo de los negocios, la falta de información es algo que te acompaña desde el principio. Hasta que te acostumbras, pasas por la histeria que te lleva a deborar blogs, libros y a seguir compulsivamente a quién cree que sabe algo en Twitter. Tu misión es intentar aglutinar todo el conocimiento de un MBA en unos pocos meses para tomar las decisiones adecuadas y convertirte en un emprendedor ejemplar, ése en el que todo el mundo confía y que conoce los caminos del éxito.

Qué lejos de la realidad se está en esos momentos. La falta de información es el alma de todo esto. Cuando ya estás acostumbrado, cuando ya te has leído el libro 2 veces empiezas a oler la desinformación por todos lados. Empiezas a ver a los gurús, inversores y emprendedores de éxito, contradecirse entre sí: que si el business plan no sirve para nada, “¿previsiones de ventas? ¡Papel mojado!”, que si las fases de una startup son A, B y C y cuando estás en la B te dicen que eso era antes, ahora es C y sólo C…

Por poner un ejemplo, cuando empecé con Sociack todo Business Angel (BA) publicaba “lo primero es conseguir un FFF que te permita construir un MVP y que te permita ganar los primeros clientes” (validar tu hipótesis de negocio). El siguiente paso es encandilarlos a ellos, que te aportarán la parte de business que te hace falta y que impulsará al siguiente nivel tu negocio. En los últimos 6 meses el discurso ha cambiado. Ahora la norma es: sólo invierto en los proyectos que no me necesiten. Es decir, si quieres meterle el turbo a tu negocio, y no encenderlo, entonces llama a los BA y/o fondos de inversión de capital seed.

¿Por qué de este cambio?

En esta historia hay dos bandos, los vendedores de palas y los buscadores de oro. Los vendedores de palas te dirán que esto siempre ha sido así. FALSO, no siempre es así. Que un BA te invierta dependerá de dos factores: que se fíe de ti y que se crea tu negocio. Esto no ha cambiado, ¿No te pasaría igual a ti? En este punto juega un factor importantísimo la aparición de aceleradoras e incubadoras. Estos espacios que se venden para acelerar el producto, son laboratorios para conocer a los emprendedores y poner a prueba sus negocios a un bajo coste y con un alto compromiso del emprendedor, ya que son ellos los que se desplazan, los que trabajan siguiendo las indicaciones de los mentores y los que se dejan la piel. Una vez pasas el período de prueba, te llegará la oportunidad o verás pasar a tus compañeros por tu izquierda y por tu derecha. Si el capital de inversión es un submarino, las aceleradoras son su radar. Fuera de este radar, poco se mueve a menos que tengas un negocio que esté creciendo muy bien como para llamar su atención (y la de todos) o que seas un emprendedor conocido por tener éxitos bajo el brazo.

Con esto no te digo que los BA son personas malignas y sus fondos, antros como en Abierto hasta el Amanecer. Su negocio es invertir 1 y hacer un exit por 1o. El sistema actual les permite abarcar mucha más posibilidades y deben elegir bien dónde meter su dinero, que no es infinito (aunque hay veces que parece que si). Muchos de ellos estarán dispuestos a ayudarte aunque no te inviertan, lo sé de primera mano y les estoy más que agradecido. Y otros te invertirán.

La desaparición del BA 

Desde principio de año, viene ocurriendo un fenómeno en España donde la mayoría de los BA empiezan a invertir sólo a través de fondos de inversión. Estos fondos elevan considerablemente las exigencias para dicha inversión ya que están más orientados a una fase seed no tan seed (5K de ingresos al mes o +10K usuarios, es un ejemplo). El escalón entre el FFF y los fondos empieza a diluirse, este escalón ocupado por los BA que te ofrecían una inversión de 20k a 100K, empiezan a recomendarte que los busques en los créditos ENISA, por ejemplo. Para el que no sepa como van, básicamente te ayudan a llegar al doble de la inversión que hagas: inviertes 20K y el ENISA te da otros 20K. Te recomiendan que llegues a los fondos con una pequeña trampa, que eso les “mola”. Básicamente, te dicen que la etapa de BA que es la de mayor riesgo, la asumas tú pidiendo un préstamo y que si lo pasas y puedes generar ingresos para devolverlo, ya si eso hablamos.

Tu situación

Te encuentra con un modelo de negocio validado, con clientes importantes en cartera y un MRR que va creciendo mes tras mes…PERO no crece lo rápido que necesitas para hacer frente a la competencia que existe en tu sector. A estas alturas pensabas coger recursos que te permitieran marcarte un “AQUÍ ESTOY YO” y resulta que ahora te encuentras con un “Último superviviente” en toda regla. Que tienes que seguir haciendo malabares y tirando de ingenio para suplir la falta de recursos que tienes para llegar a las marcas que te han puesto para fiarse de ti e impulsarte. “No te ayudaremos hasta que no nos necesites” Si miramos el resto de modelos de negocios no acogidos bajo el paraguas startup, ¿cuántos empiezan sin una inyección de dinero? ¿Cuánto cuesta montar un bar? ¿una fábrica de muebles? ¿una tienda de chucherías?…¿Os imagináis que el crédito que da un banco a estos negocios sólo se los concedieran cuando estos ya no necesitan el crédito? Sólo cuando sé que eres 2 de 10 te invierto (porcentaje de éxito de inversiones), antes el riesgo lo corres tú. Por esto se dice que en España no existe capital riesgo.

Groucho-Marx

  “No te ayudaremos hasta que no nos necesites”

       Desde que lo escuché pensé que era una burda copia de la intro de Annie Hall recordando a Groucho Marx. Ver vídeo

Lo cierto es que en una startup, como en cualquier negocio, necesitas dinero para hacer negocio. Moverte a Madrid o Barcelona (si no estás allí) es caro para un emprendedor y los buenos contratos se firman con un buen estrechón de manos. Esto lo saben los buscadores de oro y sobre todo, los vendedores de palas. Nadie te va a firmar un contrato de 5K sin verte la cara y, si lo hacen, retén a ese comercial como sea.

En resumen, si estás empezando con tu empresa o estás pensando en lanzarte, escoge bien tu camino: entra en el radar del capital (aceleradoras) o móntatelo por tu cuenta con tus clientes. En el segundo caso, te recomiendo que tengas un colchón para 1 año y medio o que tu pareja tenga un sueldo (y paciencia) suficiente para ambos.

PD.- Cansado de escuchar a algunos iluminados “el emprendedor se cree que el objetivo es conseguir inversión” La inversión es el arma que te permite al emprendedor luchar en igualdad de condiciones con su competencia, no conozco a nadie que piense que la inversión equivale a que le toque la lotería.

¿Haces aplicaciones o resuelves problemas?

No sé si te lo has preguntado alguna vez, pero yo llevo una semana haciéndome esta pregunta. Pero, ¿qué diferencia existe? Fácil, el procedimiento.

Me estoy volviendo cada vez más fan de cómo Néstor Guerra cuenta qué es el método Lean Startup. No en sí el contenido, porque cualquiera que tenga una startup o esté en el mundillo se ha leído el libro, sino la forma que tiene de explicarlo y los casos que expone. A raíz de escuchar sus ponencias por YouTube, me pregunté: ¿es Sociack una aplicación o una solución a un problema? ¿Cómo saberlo? Me quedé dándole vueltas toda la semana y di con una tecla que me daba la respuesta: el procedimiento seguí en los inicios.

Cómo empiezas tu proyecto, determina si vas a tener éxito porque has dado con la clave para resolver un problema que genera negocio o vas a fracasar o peor, vas a tener éxito por casualidad (porqué es peor que fracasar lo escribiré en otra entrada, pero seguro que sabrás porqué). Me puse a pensar y analicé cómo empecé yo…y suspiré de alivio cuando recordé que mi fase inicial fue ver a mi socia trabajar y preguntarle día tras día “¿y si…?” y “¿cómo…?” terminando todo en una pregunta más directa “¿Y si tuvieras una herramienta que hiciera esto como haces tal y cual?”. Obviamente la pregunta fue más extensa pero la respuesta fue contundente: ¡Eso sería la leche! La suerte que tuve de tener a mi público objetivo sentado al lado y encima, es socia.

Todo proceso inicial de una startup debería comenzar con: un lápiz o bolígrafo, un papel, un problema y una hipótesis (LPPH). Si incluyes líneas de código, vamos mal. Si incluyes mockups, diseños, UX…vamos mal.

Tras haber aprendido esto bien, he juntado otro grupo para ver cómo de sencillo es crear algo con pocos recursos y tiempo, probar mucho y contrastar con posibles clientes y siguiendo el método de LPPH a raja tabla. Inicialmente es un ejercicio para todos los que estamos implicados, pero si seguimos el proceso y culmina en una posibilidad de negocio…Eso sí que sería la leche.

¡Gracias compañero por este rato que me has dedicado!

find_each: accediendo a los datos por lotes

Find_each es el método que permitirá las consultas en lote para base de datos desde Ruby on Rails. Seguro que como cualquier mortal (desarrollador de RoR, of course) en alguna ocasión has planteado la consulta:

> MiModelo.all.each do |instancia| …

Es una mala práctica pero es una solución que a todo hijo de artesano se nos ha ocurrido en algún momento. Siempre es recomendable limitar la petición de datos de una tabla, sobre todo cuando esta sobrepasa con creces los registros de una tabla digamos que “normalita” ( < 10.000 registros). Empezamos a acusar un rendimiento bajo para accesos a la base de datos. Find_each es tu solución. Este operador de loop permite acceder a la base de datos por lotes. Veamos su uso en un ejemplo:

Suponemos que el modelo MyUsers es de 1 millón de registros (si somos la leche)

> MyUsers.all.each do |u| p u.name end #Mostramos el nombre de nuestros usuarios

Ineficiente como ella sola (trabajamos con un array en memoria de 1M de elementos). Veamos una solución con find_each:

> MyUsers.find_each(bacht_size: 1500) do |u| p u.name end

find_each va a acceder a la base de datos 1M/1.5K veces solicitando 1.5k de registros, ahora trabajamos con arrays de 1.5K elementos. Es decir, find_each es una combinación del uso de limit en nuestra consulta y un paginador. TACHAAN!!

Aquí os dejo la documentación sobre find_each en Apidock

 

SilliconDrinkAboutSVQ

Primera edición del Sevilla Sillicon Drink About

El pasado viernes tuvimos la primera edición del Sevilla Sillicon Drink About en el puerto de Cuba.

¿El qué? Pues si no has oído de que va el tema, te lo explico en un segundo. Se trata de reunir a gente con los mismos intereses todos los viernes a tomar “algo” en un sitio distinto cada vez.

Pero, ¿por qué? Buena pregunta. Hace tiempo que llevamos escuchando que en el Sur no se hace nada: “quien quiere montar un negocio y triunfar, tiene que ir a Madrid o Barcelona” Tenemos una hipótesis y es negar dicha afirmación. Ya tenemos ejemplos de empresas asentadas en Sevilla que han levantado un importante capital de financiación (por ejemplo, GlamplingHub). La idea es reunir a todos los que estamos en el mismo barco, ya sean los que han ascendido a oficiales como los que estamos remando en las galeras, y poder conversar e intercambiar experiencias.

Con este objetivo, creímos que traer el Sillicon Drink About a Sevilla sería un buen aporte en la búsqueda de unir la comunidad y el resultado del primer evento fue muy prometedor. Sobre 70 personas que nos reunimos desde las 20.30 hasta las 22.30. Después los incansables nos fuimos de cena a un restaurante japonés, donde tenían el aire puesto bastante fuerte y parte del equipo de organización entró en hibernación, aunque esto da para otra entrada :).

La dinámica fue sencilla, la gente fue llegando y para identificarnos los participantes del evento de los clientes del Puerto de Cuba, recibimos una pegatina. Te pides tu copa/cerveza/refresco y ya está, si quieres conocer a alguien o charlar con algún amigo/conocido que hace tiempo que no os permiten las agendas hacerlo, es el momento. Perfiles desde CEO’s, CTO’s, desarrolladores, marketing, comunicación… Son los que te puedes encontrar. Esto hace de este encuentro un buen recurso para dar solución o posible planteamiento a ese problema que llevas tiempo dándole vueltas.

Se pretende que el evento no sea en sí un evento sino más bien una rutina. Implantar una costumbre donde vernos todos los viernes (o la mayoría de ellos) y acabar la semana de una forma desenfadada a la vez que productiva.

Si no has podido venir a la primera edición y quieres pasarte, tienes que estar atento a la página de Facebook de Sevilla Sillicon Drink About donde publicaremos todas las semanas en que bar estaremos.

¡Espero verte este viernes en el Merchant!